Friday, February 23, 2007

Le sort des adolescentes dans la plupart des zones rurales de l'Inde

La plupart des gens se tordent de rire au souvenir de leurs jeunes années. Entre les souffles qui passent, les coups de cœur qui attristent, les émotions qui déchirent, il y a ce sentiment de liberté, cet engouement pour la vie, cette soif pour l’aventure, ce désir d’être soi, cette passion pour « l’ici et le maintenant » ….Ce sont les années où l’on vit le plus intensément.

Qu’en est-il des filles indiennes dont plus de 45% se retrouvent mariées avant 18 ans ?

45% of Indian girls married off before 18: Jharkhand, Bihar, Rajasthan Worst offenders : Survey—Times of India, Friday, February 23, 2007—Kounteya Sinha

It’s a social ill that continues to shame India. Nearly 45% of women in the country, aged between 20 and 24, are married off before they reach 18, the legal age to marry. What’s worse, the number is over 50% in eight states.

While 61% of women in Jharkhand were married off before 18, the number stood at 60% in Bihar, 57% un Rajhastan, 55% in Andhra Pradesh, 53% each in Madhya Pradesh, Uttar Pradesh and West Bengal and 52% un Chhattisgarh.

Lack of education was found to be a major factor funneling this trend. Over 71% of women who got married below the age of 18 had received no education.

These are part of the findings of the latest National Family Health Survey-III, carried out in 29 states during 2005-06.

The survey, conducted by 18 research organizations, including five population research centres, and designed to collect and provide vital information on population, family planning, maternal and child health, child survival, nutrition of children and status of women, also unmasks another worrying trend. Six states—Arunachal Pradesh, Punjab, Mizoram, Sikkim, Tripura and West Bengal—which reported a lower percentage of under-18 marriages among women during the NFHS-II survey conducted in 1998-99, show an upward trend in NFHS-III. Officials say more and more women in these six states are being married off at the age of 15.

The survey, which interviewed 1,24,395 women and reported a response rate of 94.5%, shows that this social malady exists mostly in rural India. While 52.5% of the cases of under-18 marriages were found to be in rural areas, the number stood at 28.1% in urban India.

Some states, however, have shown a low prevalence of this practice. States like Goa, Himachal Pradesh, Manipur, Jammu and Kashmir, Kerala, Punjab, Delhi, Tamil Nadu, Utarakhand and Meghalaya reported 12%-25% prevalence.

The scourge of child marriage continues to haunt India. “Because women questioned for the marriage survey were between 20-24 years of age, this figure shows us a trend that is recent. It’s shocking that nearly half the women in that age group, many from progressive states, were married off before they attained the age of 18. In some of the country’s biggest states, over half the women met this fate. This has serious implications on their chances of higher education and their fertility rate,” said Dr Kamla Gupta, chief coordinator of NFHS-III from the International Institute of Population Sciences, Mumbai.

According to a health ministry official, a girl marrying below 18 often gives birth to an unhealthy child. Dr R K Sinha, an expert on marriage trends in IIPS, told TOI, “this is a disturbing trend. Even though several states like Andhra Pradesh, Rajasthan and UP have shown a decline in this practice in NFHS-III, the numbers are still above 50%. This shows that the Child Marriage Restraint Act of 1976 isn’t being implemented effectively by several states.”

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Tuesday, February 20, 2007

Le gouvernement vient au secours des filles “non-voulues”

Alarmé par un sex-ratio sans cesse décroissant, le gouvernement prend des mesures pour que les bébés filles aient au moins la chance de rester en vie. En mettant des crèches dans les districts où les parents peuvent abandonner leurs filles—au lieu de les tuer, le gouvernement veut s’assurer que dans l’avenir il y ait assez de filles pour maintenir la parité homme-femme.

To fight foeticide govt will ‘cradle’ unwanted girls—Times of India, Monday, February 19, 2007

Alarmed by a declining sex ratio due to female foeticide and infanticide, government has an offer to make to parents who extinguish a new life—a “palna”, or cradle, in every district where girl children can be left to the care of official agencies.

For parents who don’t want to raise a girl child, the message is loud and clear—don’t kill your daughter; the government will raise her. The Centre seems to feel that the palna scheme, which is bound to attract its share of critics, will prove effective in checking the inhuman trend.

The scheme, to be implemented by the ministry of women and child development in coordination with state governments, is likely to be put in place during the 11th Five-Year Plan as part of measures to fight the menace of female foeticide.

“We want to put a cradle or ‘palna’ in every district headquarters. What we are saying to the people is have your children, don’t kill them. And if you don’t want a girl child, leave her to us,” minister of state of women and child development Renuka Chowdhury told a news agency. “We will bring up the children. But don’t kill them because there really is a crisis situation,” she said.

Asked if the scheme would not encourage families to abandon their girl children, Chowdhury said, “it doesn’t matter. It is better than killing them.”

Minister of state for women and child development Renuka Chowdhury said parents, even if they have abandoned their daughters, are likely to have a change of heart later.

Chowdhuury said through the cradle scheme, government would at least ensure that the gene pool is maintained. “We do not have enough girls. As it is, states are importing girls from here and there,” she said.

The sex ratio in the country has been recorded at as low as 933 females per 1000 males in the 2001 census. Northern states fare the worst, with national capital Delhi having the lowest sex ratio at 821.

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Tuesday, February 13, 2007

Avoir une fille est l’un des plus gros malheurs qui puisse arriver à certaines familles indiennes

Pour certains ménages des régions rurales de l’Inde, le malheur peut frapper de plusieurs façons : il peut prendre la forme de désastres naturels, de difficultés financières, ou tout simplement il peut provenir de la naissance d’un enfant de sexe féminin. Dans ce cas, c’est le pire parce que c’est un malheur qui persiste la vie durant. Est-ce pourquoi les filles sont tuées au stade fœtal, tandis que les garçons porteurs de tous les espoirs sont privilégiés et chéris ? Et la fille qui est née envers et contre tout, pourquoi est-elle mal nourrie et maltraitée ?

Je me rappelle les vieux jours où je répétais naïvement que tout homme et né libre et égal en droit. Je ne sais qui a inventé ces palabres. Peut-être que celui/celle qui l’a fait, avait en tête des désirs altruistes et humanistes et projetait sur le monde des idées normatives. Mais si l’on y pense un peu, personne n’est né libre et égal en droit à tout le monde. On naît avec des barrières qu’on passe sa vie à essayer de briser. Mieux vaut être imbu de ses vérités au départ et s’armer en conséquence, au lieu de les ignorer et en être victime. Je retranscris un article de Times of India tel quel. Etre femme en Inde (issue des couches défavorisées) n’est pas du tout plaisant.

In Chambal, girl child is unspoken curse: Three Districts in Northern MP Show Sex Ratios below 850 Girls per 1000 Boys. Times of India, Saturday, February 10, 2007—P17

One-year old Devki lies unattended on a string cot at her home in Sasaikhurd village in Shivppuri district of Madya Pradesh, while her twin brother Rahul gurgles in her grandmother’s arms. He weighs 7.5 Kg, and she 4.7 Kg—the normal weight of a child half her age.

“We feed her but she just doesn’t eat”, says Gangabati, mother of the twins and a labourer. “My son was born far healthier. The girl has always been like this”.

But the village Anganwadi worker, Naresh Sharma, has a different take. “Because the girl was born weak, we advised the family to take greater care of Devki,” he tells TOI. But what happened was just the opposite. The family consisting of farming grandparents and labourer-parents took better care of the boy.

When the district collector visited the village in November last year, he found the girl was severely undernourished and weighed less than 3.5 Kg. Her brother was a healthy 6.5 Kg. It was only after the collector threatened her family with legal action that the parents started feeding her properly.

Devki’s case is symptomatic of the malaise sweeping through northern Madya Pradesh, where three district show child sex ratios below 850 girls per 1000 boys. The situation has worsened since 2003, when ultra-sonography and sex-determination technology became accessible to the remotest parts of Chambal, one of the most backward areas in the country. Sasaikhurd today has 91 boys and 63 girls aged between 1-5 years. Neighboring village Gandhinagar has 75 boys and 50 girls aged 5 years or less.

With foeticide being added to the old practice of infanticide in the region, health workers find it hard to persuade parents to treat their daughter better….

“The levels of malnutrition in India, at about 45%, are very disturbing. India ranks far below Ethiopia (35%) and Sub-Saharan Africa (32%) in malnutrition indices”, says Unicef India’s chief of child development and nutrition.

An elderly villager of Sasaikhurd sums up the general attitude. “Daughters are ‘paraya-dhan’. She will take away a fat booty when she gets married. But the son will bring money, he helps in the field. Who gives you fire when you die? The son does,” he explains.

These biases, coupled with the technology to kill female fetuses, has resulte in Shivpuri town’s child sex ratio dropping alarmingly to 846 girls per 1000 boys from 904 in 2001—a trend reported by TOI on February 6.

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Saturday, February 3, 2007

Ces chiffres qui confondent

Cette semaine les journaux n’ont fait que parler de chiffres—des chiffres porteurs de tant d’espoir, et charriant tant d’illusions. Même si les chiffres sont souvent les moyens les plus objectifs d’évaluer les performances d’un pays, ils ne reflètent pas souvent ce qui se passe dans le quotidien du commun des mortels.

Par exemple, quand on lit en grandes lettres sur la première page de « India Times » que le Produit Intérieur Brut a cru à un taux de 9% pour l’année écoulée, et que le revenu per capita est passé de 19,297 Rupees l’année précédente à 20,734 Rupees en 2005-06 , et que les ménages ont économisé plus de 414,462 crore (1 crore est égal à 10 millions de Rupees) en actifs financiers, soit 30% de plus qu’en 2004-05, même si tu es un économiste, tu n’as qu’une impression assez floue de ce qui se passe dans les rues de Delhi et dans les régions rurales.

Cette même semaine un autre phénomène a fait l’actualité. Il s’agit du suicide des agriculteurs dans les zones rurales défavorisées. « 11 suicides by farmers in 48 hours ». est le titre d’un article de India Times où l’on explique ce qui se passe à Vidharbha. Au cours du mois de janvier seulement, 62 agriculteurs ont utilisé le suicide comme échappatoire aux endettements. Ce cycle de suicide a forcé le premier ministre M. Singh à se rendre là-bas en Juillet dernier; mais six mois après sa visite et la promesse d’allouer 3,750 crore en atténuation de ce ras-le-bol, très peu ont changé pour les cultivateurs de cotton. En 2006, 1452 personnes se sont suicidées.

Il n y a aucun doute que la croissance est dans nos murs, et que le marché indien est l’un des marchés les plus cotés du moment. Comme on dit en Haïti, « lajan ap bwase nan peyi ya » ; mais cette croissance reste confinée dans un cercle très restreint et mettra peut être des siècles à être distribuée. La semaine écoulée, un autre titre a attiré mon attention, « India to overtake US by 2050: Country Poised to Be No. 2 Economy, Next To China. » L’avenir nous dira si ces prévisions se réaliseront. Mais la façon dont le pays fonctionne ne prête pas à tant d’optimisme.

Pendant longtemps le Canada a occupé le numéro un du classement du PNUD qui, avec son indice de développement humain, se sert des paramètres comme le revenu per capita, l’espérance de vie à la naissance, les taux de scolarisation et d’alphabétisation, etc...pour évaluer le niveau de développement des pays. C’est vrai qu’au canada, chacun a son assurance-santé, que le gouvernement socialiste essaie de prendre en compte le bien-être du plus grand nombre, mais tu dois savoir les faits, si tu as un problème, tu peux mettre entre trois à six mois à voir un médecin….

Je me doute toujours des chiffres. Quand tu es loin et que tu lis les rapports sur l’Inde, tu dois te rappeler que c’est tout simplement la pointe de l’iceberg. Ne vas pas t’imaginer qu’avec ce taux de croissance l’eau potable est accessible à tout le monde, que les individus sont tous lettrés, que chaque personne mange à sa faim, que les soins médicaux sont l’apanage de la majorité, que les besoins de base sont pris en compte, et que le gouvernement joue son rôle redistributif dans l’économie…

C’est vrai que le pays regorge de richesses, mais le gros de ces richesses échappe au fisc. Comme dans tout pays du tiers-monde, les nantis sont bien nantis et les pauvres bien miséreux.

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